een rokende kattebak?

Ja gut, ik wist ook niet wat zo’n ammoniaklucht kon betekenen. Dat kwam pas toen ik in Groningen woonde, lang geleden, en één van de jongens die boven mij woonde, aanbelde of ik een glaasje ammoniak voor hem had.

Dat was in de Indische buurt daar. Er woonde aan de ene kant een alcoholist boven me en aan de andere kant een wat ongure man die zijn huis onderverhuurde aan een groep jongens. Over die man en de alcoholist kan vast wel iemand anders verhalen vertellen. Echt lekker was het allemaal niet.

In elk geval stond op een dag die jongen voor mijn neus en vroeg om een glaasje ammoniak. Ammoniak in een glaasje vond ik een beetje raar. Ik had ook geen zin om daarna weer uit dat glas te drinken, dus ik bood aan om een scheutje in een emmer te doen. De emmer mocht hij van mij wel lenen, zodat hij het kon gebruiken om schoon te maken. Soms gebruik ik ammoniak daarvoor, meestal gebruik ik het om hout te ontvetten voordat ik ga verven, dus ik nam aan dat hij ook zoiets van plan was.

Ontzet keek de jongen mij aan. Nee, het moest echt in een glaasje en zeker niet in een emmer. Om een of andere reden werd het mij toen niet duidelijk waarom de ammoniak van hem in een glaasje moest en waarvoor het dan bedoeld was.Om er vanaf te zijn gaf ik hem dan maar de hele fles, daar zat nog genoeg in.

Hij was er helemaal gelukkig mee, alsof het vreselijk duur spul was, en hij verzekerde mij dat hij de fles direct terug zou brengen, hoewel ik zei dat het niet hoefde, dat ik anders ook wel een nieuwe fles kon halen uit de winkel. Zo duur is dat spul nou ook weer niet. Nee nee, ik kreeg hem echt meteen terug als ze klaar waren.

En dat was ook zo. Helemaal blij en dat het fantastisch was geweest. Rare snuiter.

Later vertelde ik aan één van de buuvjes verderop wat er was gebeurd. “Amber! Weet jij dan niet wat ze daar mee doen?” Eh, nee. Is dat erg? Een onbedaarlijke lachbui volgde. “Oooh, dat is wel erg als ze dat daar aan het doen zijn. Dan moeten we een beetje gaan uitkijken of er nog meer gebeurt of wat er daar aan de hand is in dat huis”(1) Huh? Hoezo dan? Leg nou eens uit.

Afijn, toen ben ik dus voorgelicht over wat je met ammoniak kunt doen. Dat het wordt gebruikt om coke mee te verhitten op een lepel of een stukje aluminiumfolie ofzo en het daarna op te roken. Dan is het crack en dat gedoe met ammoniak heet basen. Weer wat geleerd. Nee, ik wist het echt niet en dat is inmiddels rond de twintig jaar geleden.

Nou ja, toen ik in mijn huis hier in Den Haag dus op een dag een rokende kattebak rook, terwijl er op dat moment niemand in het portiek een kat had en zeker geen kat die rookte, begreep ik iets sneller dan toen in Groningen wat er aan de hand was. Niet dat je er wat aan kunt doen (2), maar je weet in elk geval wat er gebeurt.

 

 

(1) Dit zal niet de letterlijke tekst zijn van wat er toen is gezegd, maar geeft wel ongeveer de strekking weer.

(2) Dat is trouwens niet helemaal waar, want nadat ik begon te twitteren over wat ik in huis ruik aan rare luchten, zijn de meeste geuren afgenomen. Alleen het verbrand plastic keert nog geregeld terug en de wietlucht.